Nederlandse overheid kent 14 miljoen euro toe aan DNDi voor de bestrijding van veronachtzaamde tropische ziekten

[Genève, Zwitserland, 3 december, 2010]
Het Nederlandse Ministerie van Buitenlandse Zaken heeft een bedrag van 14 miljoen Euro toegekend aan het Drugs for Neglected Diseases initiative (DNDi) voor de bestrijding van veronachtzaamde tropische ziekten. De subsidie wordt verdeeld over een periode van vier jaar (2011-2014) en vormt een cruciale bijdrage aan de fondsen voor de ‘core disease’-programma’s van DNDi voor Afrikaanse slaapziekte, deziekte van Chagas en Leishmaniase. Dit is de tweede keer dat de Nederlandse overheid een subsidie toekent aan DNDi.
[English]

Met deze nieuwe Nederlandse steun kunnen wij nieuwe medicijnen ontwikkelen voor kinderen en volwassenen die lijden aan tropische ziekten die minder in de belangstelling staan en nieuwe chemische entiteiten tot klinische ontwikkeling brengen ter ondersteuning van eliminatieprogramma’s ” aldus Dr. Bernard Pecoul, Executive Director van DNDi.

Nog steeds lijdt meer dan 1 miljard mensen aan ten minste een van de 17 ziekten die de Wereldgezondheidsorganisatie (WGO) aanmerkt als “veronachtzaamde tropische ziekten” (neglected tropical diseases – NTD’s). Deze ziekten worden op jaarbasis miljoenen mensen fataal, ze treffen met name de arme gemeenschappen en leiden tot verergering van de armoede.

Ondanks de fenomenale vooruitgang die de medische wereld in de afgelopen 50 jaar heeft geboekt, met therapeutische ontwikkelingen die miljoenen levens redden, zijn de veronachtzaamde ziekten hierbij achtergebleven.

Sinds de oprichting in 2003 heeft DNDi de aandacht voornamelijk gericht op drie ziekten: Afrikaanse slaapziekte, Leishmaniase en de ziekte van Chagas. Die ziekten zijn dodelijk indien zij onbehandeld blijven. Hoewel er diverse medicijnen beschikbaar zijn, is de werking niet optimaal of is totale uitroeiing van de ziekte hiermee ontoereikend of slechts deels haalbaar. Er zijn dringend grote investeringen nodig in onderzoek en ontwikkeling voor een nieuwe generatie diagnostische en behandelingsmiddelen. Voorts moeten er strategieën worden geïmplementeerd die garanderen dat die gezondheidsmiddelen de mensen bereiken die ze het meeste nodig hebben en op de juiste
manier worden toegepast.

Mw. Reina Buijs, Hoofd van de afdeling gezondheid en aids, zegt hierover: “Een van de sterkste punten van DNDi is de actieve inzet voor het uitwisselen van informatie en het opbouwen van capaciteit bij partners in geïndustrialiseerde en ontwikkelende landen.

In 2006 werden met de eerste Nederlandse subsidie voor DNDi twee nieuwe door de WGO aanbevolen Artemisinin-combinatietherapieën voor malaria ontwikkeld en beschikbaar gemaakt.

De Nederlandse overheid neemt het voortouw als het gaat om het versnellen van het gevecht tegen veronachtzaamde ziekten door het ondersteunen van onderzoek naar, en ontwikkelen van medicijnen via subsidies voor DNDi en andere productontwikkelingspartnerschappen”, aldus Dr. Bernard Pecoul, “Wij hopen dat dit ook andere overheden en publieke instellingen zal stimuleren om de strijd met deze verwoestende ziekten aan te gaan” concludeert hij.

Voor nadere informatie of een interview met Dr. Bernard Pecoul of het projectteam kunt u
contact opnemen met Karin Génevaux (English and French speaking),
Tel: +41 22 906 92 34, e-mail: kgenevaux@dndi.org.

About DNDi
The Drugs for Neglected Diseases initiative (DNDi) is an independent, not-for-profit drug development initiative established in 2003 by five publicly-funded research organisations – Malaysian Ministry of Health, Kenya Medical Research Institute, Indian Council of Medical Research, Oswaldo Cruz Foundation Brazil, and the Institut Pasteur – as well as an international humanitarian organisation, Médecins Sans Frontières. The UNICEF/UNDP/World Bank/WHO’s Special Programme for Research and Training in Tropical Diseases (TDR) is a permanent observer. With a robust portfolio, DNDi aims to develop new, improved, and field-relevant drugs for neglected diseases, such as malaria, leishmaniasis, human African trypanosomiasis, and Chagas disease that afflict the very poor in developing countries. Since 2007, DNDi has delivered three products, fixed-dose anti-malarials “ASAQ” and “ASMQ”, and the combination treatment NECT (nifurtimox-eflornithine combination therapy) for the advanced stage of sleeping sickness.
For more information: www.dndi.org.

In order to achieve its objectives of delivering six to eight new treatments and building a robust pipeline by 2014, DNDi requires an additional EUR 70 million in funding from public and private donors. To date, DNDi has secured EUR 150 million from donors such as Médecins Sans Frontières, the Bill & Melinda Gates Foundation, the United Kingdom, France, Spain, the Netherlands and the United States of America (NIH/NIAID).

DNDi also raises awareness about the need for greater R&D for neglected diseases and strengthens existing research capacity in disease-endemic countries.